Latihan Soal dan Pembahasan TOEFL Structure and Written Expression


Untuk menyambut fase kelaziman baru alias new normal ini, saya memutuskan untuk kembali memposting artikel-artikel TOEFL, dan merangkum materi serta latihan soal lengkap sebagai satu entitas blog khusus. Ini cukup penting, saya rasa, mengingat kegiatan sehari-hari yang sepertinya mulai normal lagi(?). Tes TOEFL kembali menjadi komponen penting untuk syarat kelulusan (baik saat yudisium atau wisuda, atau bahkan jauh sebelumnya), syarat melamar kerja, serta syarat-syarat yang lainnya. Agar tidak terkesan terlalu panjang dan melelahkan, materi serta latihan yang ada akan saya tulis di postingan yang berbeda, agar semua tipe soal juga bisa terangkum disini. Baiklah, mari kita mulai latihan soal dengan menyelesaikan 10 soal Structure and Written Expression berikut ini.



TOEFL Structure and Written Expression (10 soal)



Soal Nomor 1
Plants ________ nutrients, water and light to grow

(A) it needs
(B) needs
(C) need
(D) is needing


Soal Nomor 2
Although it was officially (A) opened to the public (B) in 1975, the construction of National Monument has (C) begun since (D) 1961

Jawab:



Soal Nomor 3
Rarely ________ an asteroid approaching the earth

(A) we
(B) do we see
(C) we are seeing
(D) we do see


Soal Nomor 4
As the world becomes (A) more globalized (B), English plays (C) an importance (D) role an international language 

Jawab:


Soal Nomor 5
There are some criterions (A) that have to be met (B) by a job seeker (C), such as working (D) experience and relevant educational background

Jawab:


Soal Nomor 6
Komodo dragons can uses (A) their poisonous (B) saliva to paralyze (C) larger preys (D)

Jawab:


Soal Nomor 7
Government imposes higher tax on commodities ________ from certain countries

(A) imported
(B) which imported
(C) are imported
(D) are being imported


Soal Nomor 8
Water will boil if ________ at 100°C

(A) is heated
(B) heated
(C) it heated
(D) heating


Soal Nomor 9

Because of (A) the advancement of technology, it (B) becomes more easy (C) to connect with (D) other people

Jawab:


Soal Nomor 10

________ there a deadly virus outbreak threatening the lives of the citizens, the authority would have to start a quarantine protocol

(A) Were
(B) If
(C) When
(D) If were






Pembahasan Soal Nomor 1

Subject dan Verb

Soal yang sering muncul saat awal-awal mengerjakan Structure and Written Expression TOEFL adalah soal yang berkaitan dengan Subject-Verb. Biasanya, akan ada sebuah kalimat rumpang yang membutuhkan sebuah Subject atau sebuah Verb. Anda harus melengkapi kalimat rumpang tersebut dengan memilih salah satu dari empat opsi jawaban yang tersedia.




Plants ________ nutrients, water and light to grow

(A) it needs
(B) needs
(C) need
(D) is needing



Kalimat di atas masih belum lengkap karena belum terdapat kata kerja di dalamnya. Sebuah kalimat setidaknya harus memiliki sebuah Subject dan Verb, sementara Complement (misal, Direct Object) dan Adjunct  (misal, Adverb of Time) akan mengikuti. 

Pada contoh soal di atas, bisa kita lihat bahwa kalimat sudah memiliki Subject Plants, sehingga tidak membutuhkan Subject lagi. Dengan demikian, kita bisa langsung mengeliminasi opsi (A) karena kalimat tak lagi membutuhkan Pronoun It. Kalimat tersebut menjelaskan sebuah fakta umum (general fact) yang selalu dijelaskan dengan Simple Present Tense, sehingga kita bisa langsung mengeliminasi opsi (D) yang merupakan sebuah Present Continuous Tense. Nah, sekarang hanya tersisa dua opsi jawaban. Kita tahu bahwa selain aturan Tense, kata kerja dalam Bahasa Inggris juga terikat aturan Number. Sebuah kata kerja juga harus bersesuaian dengan subyeknya (S-V agreement). Karena Subject adalah plural Noun, maka kata kerja yang menyertainya seharusnya tidak dibubuhi infleksi -s, alasan mengapa opsi (B) juga salah.

Jawaban yang tepat bagi contoh soal di atas adalah (C) need, yang melengkapi kalimat rumpang tersebut agar menjadi seperti berikut:



Plants need nutrients, water and light to grow 



Pembahasan Soal Nomor 2

Past Perfect Tense

Bagi sebagian orang, soal yang berkaitan dengan penggunaan Past Perfect Tense bisa sangat memusingkan. Hal ini bisa saja terjadi karena kita terkadang sulit membedakan kapan harus menggunakan Present Perfect Tense dan kapan harus menggunakan Past Perfect Tense. Perhatikan contoh soal berikut:




Although it was officially (A) opened to the public (B) in 1975, the construction of National Monument has (C) begun since (D) 1961




Jika dilihat sekilas, sepertinya sama sekali tidak ada kesalahan gramatikal pada kalimat di atas. Nyatanya, penggunaan Auxiliary has pada opsi (C) sebenarnya kurang tepat, jika kita melihat timeline satunya lagi, yakni peresmian monumen nasional pada tahun 1975. Karena klausa terikat yang ada di awal kalimat merupakan sesuatu yang terjadi di masa lampau, maka logikanya apa yang sudah terjadi di klausa utama seharusnya lebih lampau lagi, dan oleh karenanya lebih tepat jika menggunakan Past Perfect Tense. Kalimat di atas bisa diperbaiki dengan mengganti Auxiliary has dengan had, agar kalimat menjadi seperti berikut:



Although it was officially opened to the public in 1975, the construction of National Monument had begun since 1961 



Jika timeline-nya hanya dijelaskan seperti di atas sepertinya masih pusing ya sobat. Baiklah, berikut saya berikan sedikit ilustrasi agar penjelasan di atas semakin jelas.


Sorry, the illustration is not so great :v



Pembahasan Soal Nomor 3

S-V Inversion

Subject-Verb Inversion adalah jenis soal yang bisa dikatakan susah-susah gampang. Gampang karena ada rumusnya, jadi aturannya sudah baku dan tidak akan berubah-ubah. Susah, karena untuk memahami aturan S-V inversion sobat harus paham alasan mengapa posisi subyek dan predikat suatu kalimat harus di-inverse. Basically, alasan utama mengapa terjadi inversion adalah karena adanya bentuk negatif dan Adverb di awal kalimat (pada umumnya kalimat berbentuk S + V + Complement/Adjunct), meskipun ada juga beberapa alasan yang lain. Agak sulit dicerna kalau hanya dijelaskan dengan teori ya. Baiklah, mari kita bahas soal saja agar penjelasan di atas menjadi lebih mudah dipahami.




Rarely ________ an asteroid approaching the earth

(A) we
(B) do we see
(C) we are seeing
(D) we do see





Jika kita perhatikan secara seksama, contoh kalimat di atas tidak diawali dengan sebuah subyek seperti kalimat pada umumnya. Kata rarely sendiri merupakan sebuah Adverb. Karena kalimat diawali dengan sebuah Adverb, kita tahu bahwa posisi S dan V-nya harus di-inverse. Kita bisa langsung mengeliminasi opsi (A) dan karena kalimat rumpang di atas membutuhkan subyek dan predikat, bukan subyek saja. Karena posisi S dan V harus di-inverse, kita juga tahu bahwa opsi (C) dan (D) salah, karena masih berbentuk S-V. Jawaban yang paling tepat bagi contoh soal di atas adalah (B) do we see , di mana posisi Subject we dan Auxiliary do harus dibalik karena kata rarely yang menyerobot ke depan kalimat.

Kalimat pada contoh soal di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:




Rarely do we see an asteroid approaching the earth 



Pembahasan Soal Nomor 4

Derivation

Soal yang berkaitan dengan derivation ini juga bisa dikatakan gampang-gampang susah. Gampang karena aturan yang berkaitan dengan inflectional morphology maupun derivational morphology sifatnya sangat baku dan tidak akan berubah. Jadi kalau Anda sudah familiar dengan aturan mainnya, pasti mengerjakan soal seperti apapun akan menjadi mudah. Meski demikian, aturan yang berkaitan dengan inflection dan derivation ini sangat banyak jumlahnya, sehingga butuh usaha ekstra untuk benar-benar memahaminya. Baiklah, langsung saja kita bahas contoh soal yang sobat kerjakan tadi.




As the world becomes (A) more globalized (B), English plays (C) an importance (D) role an international language 




Jika sobat sudah sering mengikuti tes TOEFL, saya yakin sobat sudah akrab dengan jenis soal ini dan bisa langsung menemukan di sebelah mananya kalimat terdapat kesalahan gramatikal.

Ya, terdapat kesalahan gramatikal pada opsi (D). Perlu kita ingat bahwa kata role masuk ke dalam kategori Noun, yang membutuhkan modifier dalam bentuk Adjective. Kata importance bukanlah merupakan sebuah Adjective, tapi Noun. Seharusnya, Adjective important lah yang digunakan sebagai modifier, agar kalimat di atas menjadi seperti berikut:




As the world becomes more globalized, English plays an important role as an international language 




Lalu, dari mana kita tahu suatu kata masuk ke dalam kategori nomina atau adjektiva? Di sinilah pengetahuan tentang aturan derivation menjadi penting, agar kita benar-benar paham kenapa satu kata masuk ketegori ini sementara kata yang lain masuk kategori itu.

Jadi begini, derivation adalah pembentukan kata baru (yang masuk ke dalam kategori kata berbeda dari kata dasarnya) menggunakan affix, baik itu prefix, suffix, maupun circumfix. Pada contoh soal di atas, bisa kita lihat bagaimana suffix -ance menandakan bahwa kata yang berimbuhan tersebut masuk ke dalam kategori Noun (seperti halnya kata significance, arrogance, hindrance, dan entrance) sementara suffix -ant menandakan bahwa kata yang berimbuhan tersebut masuk ke dalam kategori Adjective. Untuk lebih jelasnya, perhatikan ilustrasi berikut ini:


importance 👉 Noun, dengan akhiran -ance-nya

important ðŸ‘‰ Adjective, dengan akhiran -ant-nya


Simple kan? banyak sekali affix yang ada dalam Bahasa Inggris, yang tentu saja tidak bisa saya jelaskan semuanya disini. Aturan pembentukan kata dengan derivation akan saya bahas secara bertahap di artikel selanjutnya, agar tidak terkesan menumpuk di satu artikel saja dan malah jadi membosankan. Jadi sementara ini, sobat silahkan research sendiri beberapa affix yang sering muncul di soal-soal TOEFL.


Pembahasan Soal Nomor 5

Irregular Plural

Soal yang berkaitan dengan bentuk benda jamak tak beraturan ini sebenarnya cukup mudah dikerjakan, meski pada beberapa kasus bisa jadi cukup menjebak. Soal jenis ini sering muncul di part Written Expression, sehingga irregular plural Noun yang secara gramatikal bermasalah bisa nyempil di suatu tempat, sulit ditemukan, dan akhirnya luput dari pengawasan kita. Misal, pada contoh soal di atas:



There are some criterions (A) that have to be met (B) by a job seeker (C), such as working (D) experience and relevant educational background



Peserta tes yang kurang jeli membaca soal biasanya mengira bahwa kalimat di atas baik-baik saja. Nyatanya, ada kesalahan gramatikal pada opsi (A). Nah, lalu pertanyaan yang muncul selanjutnya adalah, mengapa kata criterions ini salah? Memangnya yang benar seperti apa?



-I said criteria- artwork by freeschool.id


Baiklah, mari kita bahas kenapa kata tersebut salah (meskipun sekilas terlihat benar).

Kata criterion adalah singular Noun, yang berarti jumlahnya hanya satu. Karena bentuk jamak kata ini masuk ke dalam kategori irregular plural Noun, kita tidak bisa begitu saja membubuhkan infleksi -s untuk membentuk plural Noun. Bentuk jamak yang seharusnya kita gunakan adalah criteria. Beberapa kata yang berasal dari Bahasa Yunani dan Bahasa Latin memang memiliki bentuk jamak yang sedikit berbeda, dan salah satunya adalah criterion ini (hal yang sama berlaku untuk kata phenomenon dan phenomena -bukan phenomenons ya-).

Ini bukan satu-satunya pegecualian untuk aturan penggunaan infleksi -s pada benda jamak. Ada juga aturan lain, misalnya:


👉Akhiran -um (singular) menjadi -a (plural)

Contoh: Forum menjadi fora, curriculum menjadi curricula, bacterium menjadi bacteria

👉Akhiran -us (singular) menjadi -i (plural)

Contoh: Cactus menjadi cacti, radius menjadi radii, focus menjadi foci

👉Akhiran -a (singular) menjadi -ae (plural)

Contoh: Larva menjadi larvae, vertebra menjadi vertebrae




Kalimat pada contoh soal di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:



There are some criteria that have to be met by a job seeker, such as working experience and relevant educational background 






Pembahasan Soal Nomor 6

Modal + Infinite Verb

Sebenarnya, aturan Modal+Infinite Verb ini sudah cukup jelas dan straightforward, tapi entah mengapa bisa cukup membingungkan saat tipe soal ini muncul di part Written Expression. Dalam sebuah Verb Phrase, Modal harus selalu diikuti oleh Infinite Verb, atau Verb yang belum dikonjugasi berdasarkan Tense serta Aspect-nya. Mari kita ambil kata learn sebagai contoh.

Bentuk Infinitive dari kata kerja learn adalah learn, namun kata ini bisa berubah sesuai dengan Tense dan Aspect-nya, sehingga:

👉Pada kasus Simple Present Tense, kata learn bisa menjadi learn atau learns, tergantung Subject-nya

👉Pada Kasus Simple Past Tense, kata learn berubah menjadi learned (ingat bahwa kata kerja ini masuk dalam kategori kata kerja beraturan)

👉Pada kasus Perfect Tense, kata learn berubah learned

👉Pada kasus Continuous, kata learn berubah menjadi learning

Nah, kata learns, learned, dan learning ini tidak boleh digunakan setelah Modal, sehingga:

- She will learns how to drive ❌

- I can learned for hours before an exam 

- They should learning computer programming

Kalimat di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:

She will learn how to drive 

I can learn for hours before an exam 

They should learn computer programming 



Sekarang, perhatikan contoh kalimat berikut ini

When somebody has been addicted to smoking, it will be difficult for them to quit

Be dan been adalah satu contoh kata kerja yang masuk ke dalam kategori irregular Verb. Kata kerja be juga bisa berubah berdasarkan Tense dan Aspect-nya, seperti pada ilustrasi berikut.

Infinitive ðŸ‘‰ be (INF)

Simple Present Tense ðŸ‘‰ is, am, are (V1)

Simple Past Tense ðŸ‘‰ was, were (V2)

Perfect Tense ðŸ‘‰ been (V3)

Continuous ðŸ‘‰ being (Ving)

Catatan: Kita sering menamai kata kerja ini dengan V1, V2, V3 dan Ving

Kata be berubah-ubah bentuknya karena ia memang masuk ke dalam kategori irregular Verb, sehingga aturan penambahan infleksi -d, -ed, atau -ied menjadi tidak berlaku.

Baiklah, sekarang mari kita coba terapkan aturan sederhana di atas pada sebuah soal Written Expression.



Komodo dragons can uses (A) their poisonous (B) saliva to paralyze (C) larger preys (D)



Jika Anda sudah paham betul dengan aturan Modal+Infinite Verb yang sudah kita bahas tadi, tentu Anda akan langsung tahu bahwa kesalahan gramatikal ada di opsi (A). Kalimat di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:



Komodo dragons can use their poisonous saliva to paralyze larger preys 





Pembahasan Soal Nomor 7

Reduced Adjective Clause
Soal yang berkaitan dengan Adjective Clause akan banyak sekali diujikan di Structure and Written Expression TOEFL. Soal ini bisa cukup tricky bagi sebagian orang, apalagi bagi mereka yang tidak familiar dengan penggunaan klausa (baik itu Noun Clause, Adjective Clause, ataupun Adverbial Clause) serta bagaimana klausa kata sifat digunakan dalam sebuah kalimat. Perhatikan contoh soal berikut ini.



Government imposes higher tax on commodities ________ from certain countries

(A) imported
(B) which imported
(C) are imported
(D) are being imported




Satu hal yang perlu kita perhatikan terlebih dahulu saat mengerjakan soal seperti di atas adalah perbedaan antara main clause dan subordinate clause. Main clause kalimat di atas adalah government imposes higher tax on commodities, yang berarti klausa yang mengikuti di belakangnya adalah sebuah subordinate clause. Kita tahu bahwa subordinate clause selalu didahului oleh sebuah subordinating conjunction atau relative pronoun. Karena opsi (C) dan (D) tidak mengandung keduanya, bisa dipastikan bahwa dua opsi tersebut salah.

Selain perbedaan main clause dan subordinate clause seperti yang sudah saya jelaskan tadi, kita juga harus menentukan apakah subordinate clause yang ada dalam sebuah kalimat berbentuk active voice atau passive voice. Karena kalimat di atas berbentuk passive voice, maka kita harus menggunakan bentuk [con] + [aux] + [pstprtcpl], [pro] + [aux] + [pstprtcpl] atau past participle-nya saja, tergantung apakah klausa kata sifat ditulis secara lengkap atau akan direduksi. 

Dari aturan di atas, kita tahu bahwa opsi (B) pasti salah, karena seharusnya ada sebuah Auxiliary setelah relative pronoun which, agar subordinate clause-nya memiliki bentuk:

which [pro] are [aux] imported [pstprtcpl] from certain countries [PP]

Jawaban yang tepat bagi soal tersebut adalah (A) imported 

Kalimat di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:


- Government imposes higher tax on commodities which are imported from certain countries 👉 Adjective Clause-nya ditulis secara lengkap

Government imposes higher tax on commodities imported from certain countries 👉 Adjective Clause-nya direduksi


Pembahasan Soal Nomor 8

Reduced Adverbial Clause
Aturan reduced Adverbial Clause sebenarnya sama persis seperti aturan reduced Adjective Clause tadi. Hanya saja, reduced Adverbial Clause digunakan sebagai modifier bagi sebuah Verb, sedangkan reduced Adjective Clause digunakan sebagai modifier bagi sebuah Noun. Untuk lebih jelasnya, perhatikan contoh soal berikut:



Water will boil if ________ at 100°C

(A) is heated
(B) heated
(C) it heated
(D) heating


Langkah pengerjaan soal ini sama persis seperti soal sebelumnya, jadi mari kita langsung bahas saja. Kita tahu bahwa subordinate clause pada kalimat tersebut seharusnya berbentuk passive voice, sehingga kita bisa langsung mengeliminasi opsi (C) dan (D). Kita juga tahu bahwa opsi (A) salah, karena Adverbial Clause yang ditulis lengkap seharusnya memiliki Pronoun it yang merujuk pada antecedent water. Jawaban yang tepat bagi contoh soal di atas adalah (B) heated 

Kalimat di atas bisa ditulis sebagai:

Water will boil if it is heated at 100°C ðŸ‘‰ Adverbial Clause-nya ditulis secara lengkap, atau

Water will boil if heated at 100°C ðŸ‘‰ Adverbial Clause-nya direduksi



Pembahasan Soal Nomor 9

Comparative

Sebenarnya banyak sekali kemungkinan soal yang berkaitan dengan comparative ataupun bentuk degree of comparison lainnya. Tapi untuk materi pertama ini saya ambil satu contoh jenis soal saja dulu, yang lainnya nanti akan menyusul. Perhatikan contoh soal berikut:




Because of (A) the advancement of technology, it (B) becomes more easy (C) to connect with (D) other people




Jika Anda sudah familiar dengan soal-soal yang sering diujikan di TOEFL, Anda pasti bisa langsung menebak bahwa opsi (C) mengandung kesalahan gramatikal. Kata easy hanya memiliki dua syllable sehingga bentuk comparative-nya seharusnya easier, bukan more easy. More ini biasanya digunakan jika sebuah kata memiliki setidaknya tiga syllable. Misal, dilligent menjadi more dilligent, ignorant menjadi more ignorant, dan lain sebagainya. Kalimat di atas seharusnya ditulis sebagai berikut:



Because of the advancement of technology, it becomes easier to connect with other people 


Tentu saja ada beberapa aturan pengecualian (key exception) bagi bentuk comparative dan superlative. Tapi itu problem for another day lah, sementara ini kita bahas yang ini terlebih dahulu.


Pembahasan Soal Nomor 10

Conditional Sentence

Conditional Sentence ini sudah diajarkan saat kita masih SMA, tapi akan tetap saya masukkan ke dalam materi  karena pada beberapa kasus memang terdapat soal yang sangat tricky dan menjebak. Perhatikan contoh soal berikut ini.



________ there a deadly virus outbreak threatening the lives of the citizens, the authority would have to start a quarantine protocol

(A) Were
(B) If
(C) When
(D) If were



Ada beberapa bentuk conditional sentence yang mungkin muncul di soal TOEFL, yaitu zero conditional, first conditional, second conditional, third conditional, dan mixed conditional. Soal di atas menggunakan bentuk second conditional, yang biasanya memiliki struktur:

[If] + [S] + [were] + [...], [S] + [would] + [...] atau

[Were] + [S] + [...], [S] +[would] + [...]

Dengan memperhatikan bentuk second conditional di atas, bisa kita tebak bahwa jawaban yang paling tepat bagi soal di atas adalah (A) were 

Kalimat tersebut bisa ditulis sebagai berikut:

👉 If there were a deadly virus outbreak threatening the lives of the citizens, the authority would have to start a quarantine protocol, atau

👉 Were there a deadly virus outbreak threatening the lives of the citizens, the authority would have to start a quarantine protocol (inverted)


Demikianlah materi serta latihan soal yang pertama ini, semoga bisa memberikan pencerahan. Kalau artikel ini bermanfaat bagi sobat sekalian, silahkan di-share ke pejuang TOEFL yang lain (tombol share-nya ada di atas). Jika ada pertanyaan, saran atau kritik, silahkan tulis di comment section. Kalau sobat ada contoh soal yang akan dibahas juga silahkan ditanyakan disini.

Intinya, mari kita sambut masa kelaziman baru ini dengan semangat untuk memperkuat kemauan dan mengasah kemampuan.


Sampai jumpa di postingan berikutnya 👍

IELTS Speaking Section Part 1, 2, and 3 - Talking about Smartphones and Technology




IELTS Speaking Section Part 1 - Talking about Familiar Topics

Mobile Phone


Do you have a mobile phone?


Yes, I do. The device has a lot of functions, so I always have it with me. I use mobile phone not only for texting or calling somebody. Mobile phones have other essential features, such GPS, web browser, camera, and even music player. Basically, it sort of becomes an all-in-one device that everyone must have.

At what age did you first get a mobile?

I bought my first mobile phone when I was still in high school, so I was seventeen years old back then. It was an old-fashioned nokia. Like a typical nokia mobile phone, it was very durable and reliable. I still used the same mobile phone in college, but then I decided to buy a more sophisticated smartphone.

What do you most use it for?

I used it mostly for texting. It has an fm radio, and I turned the radio on most of the time. It was the only entertainment feature that the phone has, besides games. Well, it's a monochrome mobile phone, so it did not support multimedia features like camera or music player. I used it mostly for communication anyway, so I didn't bother not having a lot of features or anything.

Is it a nuisance if people use mobiles in public places?

Well, some of my friends can't stop checking their smartphone when we hang out. I myself often have to pick up a call from my clients or superiors, since I'm the one who is responsible of handling customer's complaint, is often expected to be ready 24/7. Sometimes, not picking up a call can put me in a lot of trouble.

For working people like us, being completely detached from gadget is nearly impossible. Of course, it could be very annoying to have a gadget addict around you. That's why I never check my smartphone unless I really have to. People in my closest circle are never too busy with their gadget, constantly scroll instagram feed or anything like that, because the real friends there have more interesting topics to talk about. Well, most of us would just keep our gadget inside our bags when hanging out. We do not silence the notificiation though, just in case someone receives a very important call or anything.



IELTS Speaking Section Part 2 - Self-Presentation

Website






Describe a website that you often browse

You should say:

What is the website?

What is it about?

How often do you visit the website?

Why do you like visiting it?




What is the website?

There is this website that I like visiting, it's called asiatimes. It is an online news platform that provide information on various topics, ranging from economy, politics, and even entertainment.

What is it about?

The website covers various topics, but my favorite ones are economy and international politics. I'm not an expert in economic or political studies, so I mainly read news articles for entertainment. I like following the latest updates and knowing what recently happens around the world.

How often do you visit the website?

I visit the website every day, because they always have the latest update. I don't read premium articles that need to be paid for though, just the free articles. If the free article is yet to be posted, I usually try to get information elsewhere. I also read straits times, the diplomat, jakarta post and south china morning post. So, I never run out choices when it comes to information.

Why do you like visiting it?

The main reason why I like reading articles on this news platform is because I can always get new insight and see an issue from different perspectives. Some of the articles are written by contributors who have profound knowledge and expertise in their respected field, so the news is highly reliable. What most people want from a news platform is a real journalism.



IELTS Speaking Part 3 - Discussion

Technological Device


What is the most common technological device used in your country?

I think the most common gadget used by people in my country is smartphones, definitely smartphones. Smartphones become ubiquitous recently, since everything is done online. We have e-commerce, e-payment, and even e-government, to name a few.

Market for smartphones is no longer dominated by one brand, so the competition among smartphone manufacturers becomes higher. There are a lot of brands selling gadget at lower price, so people now have more options and can choose which brand will be suitable for their needs and budget. Smartphones used to be a luxury for many Indonesians, but now it has become a commonplace.

Do you think modern technology is useful?

Of course, it is. It makes our life easier. Let's take smartphones as an example. Before the era of modern communication device, it was difficult to communicate with friends, colleagues, or family members who lived far away. People used to write letter, but it takes days, or even weeks for the letter to be delivered. This is hard especially if you live in Indonesia. There are around  17.000 islands in this country, and communicating with people who live in different island was extremely difficult. But now, technology has overcome issues related to geographical boundaries. It becomes easier to communicate, to access information and to connect with people around the world. Of course, technological advancement will have some negative effects too, but it can be filtered and minimized. We just have to use technology wisely and responsibly.

Do you think people rely too much on technology?

Yes, I think so. Even the simplest thing like finding an address is now difficult unless we use google map. In the past, people had better navigational skill. Sometimes, people rely on technology because they have to. For instance, people who promote a product using conventional advertisement starts using online promotion channel because it is more effective and less costly.

The fact that people become more reliant on technology could sometimes be seen as a negative effect. It wouldn't be a good idea to be too dependent on something, and technology is no exception. But, the life becomes more complex and the use of technology is just inevitable.

Why do you think people spend too much money buying the latest technological device?

Most people buy new gadgets because they follow the trend. Like some years ago when cellphone had its music player, and then camera for the first time, monochrome cellphones were then no longer used. Some years later, cellphones that had new features like internet browser and social media became the trend, and then smartphones. The trend always changes and people tend to follow the trend. They don't mind spending money to get the most up-to-date technology.

I can say that avid gamers are among the biggest spenders, when it comes to buying the most up-to-date smartphones. Many of the latest games require a certain specifications, and gamers will get the latest device that will meet such requirement. If they play the latest game on old devices, it will keep lagging and whatnot.

However, there are also some people who really don't follow the trend. I myself am the kind of person who won't buy new smartphones unless I deem it necessary. The last time I bought a new smartphone was in 2017, and it was because my first smartphone did not support 4G LTE. I've been using the same smartphone for three years, and I will never buy a new one unless I have to. Some people half-jokingly say my phone is already archaic and needs to be preserved in a museum as a remnant of past civilization. But honestly, the phone still works just fine for me. Its specification may be lower than that of newer device, with less memory capacity, slower processor, as well as low revolution camera. But I don't need those features the same way other people need them.